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前列腺特异性抗原水平(PSA)升高是否意味着我患有前列腺癌?

  • Prostate-Cancer-Cells

    图示:一节含有无数癌细胞的前列腺

  • 前列腺癌(prostate cancer)是一种在前列腺组织中形成的疾病。男性的膀胱(bladder)下有一条腺(gland),它是形成精子(semen)液体的组成部分之一。前列腺癌产生于前列腺细胞中。

    每位前列腺癌患者的发病情况都有所不同。有些前列腺癌扩散很快,然而其他很多患者的癌症在生长和演化方面则较为缓慢。前列腺癌的患病风险随男性年龄的增长而增加,因此,年龄是前列腺癌患病的头号风险因素。若能早确诊,前列腺癌的治愈可能是非常高的。

    前列腺特异性抗原(prostate-specific antigen,简称PSA)是一种由前列腺(prostate)产生的蛋白质,被用来追踪已知的前列腺癌的病情发展(progression of known prostate cancer)。对于大部分前列腺癌患者而言,将前列腺特异性抗原水平(PSA level)作为已知前列腺癌疾病的一个标记(marker)是非常可靠的。然而,前列腺特异性抗原作为前列腺癌筛查(prostate cancer screening)的价值一直是一个富有争议的话题。以下是我们为您列出的相关必知事项。

    何为前列腺特异性抗原检测(PSA test)

    无论是正常的还是具有致癌性的前列腺细胞(prostate cells)都会产生一种名为前列腺特异性抗原(PSA)的蛋白质。一项前列腺特异性抗原检测(PSA test)对男性血液中的前列腺特异性抗原水平(level of PSA)进行测量,它从总体上反映了男性体内前列腺组织的体积(volume of prostate tissue)。

    因前列腺癌可让血液中的前列腺特异性抗原水平随着癌症发展的过程有所增长,故前列腺特异性抗原数值高与前列腺癌患病风险的增加具有关联性。因此,很多医生通过这项检测来帮助判定一位男性是否患有前列腺癌。随着这项检测的发展,若干专业机构往往推荐50岁及以上的男性在接受直肠指检(digital rectal exam)以外,再接受前列腺特异性抗原检测,以便对前列腺癌进行早期检测。

    前列腺特异性抗原水平高是否意味着我就患有前列腺癌?

    从血检上看,医界尚未明确构成 “异常(abnormal)” 前列腺特异性抗原的因素的法则。正因前列腺癌不是前列腺特异性抗原的唯一来源,所以,前列腺特异性抗原水平高(high PSA levels)或许反映的是一个增大的(enlarged)或发炎的(inflamed)良性前列腺(benign prostate gland)。高水平的前列腺特异性抗原往往是良性前列腺增生(benign prostate hyperplasia)的结果,大多数男性因年龄的增长而出现前列腺增大的情况。在解读前列腺特异性抗原检测报告时,医生会将一系列因素纳入考量,包括:患者的年龄(age)、种族划分(ethnicity)以及前列腺特异性抗原升高的速度(rate of rise of PSA)。

    “医生很难检测出产生于正常前列腺组织(normal prostate tissue)里的前列腺特异性抗原和产生于前列腺癌细胞(prostate cancer cells)里的前列腺特异性抗原两者的区别,” 丹娜—法伯癌症研究所的肿瘤内科学家Mark Pomerantz博士(Mark Pomerantz, MD)说道。 “我们知道的是,若前列腺特异性抗原水平越来越高,该前列腺特异性抗原源自癌症的可能性要比它源于正常前列腺的可能性高。”

    诚然,大多数被认为前列腺特异性抗原水平有所增高的男性并没有患上可检测出来的前列腺癌(detectable prostate cancer)。在接受了前列腺活体检查(prostate biopsy)的男性患者中,有25%的人被发现患有前列腺癌。前列腺活体检查指的是医生将患者的一小节前列腺取出,然后对前列腺癌的表征进行检验。

    我该如何判断自己是否应该作前列腺癌筛查(prostate cancer screening)?

    美国癌症协会(American Cancer Society)指出,应鼓励男性从家族病史(family history)、症状(symptoms)、与医生的探讨及患者本人认识到筛查可能包含的益处、风险以及前列腺癌检测的局限这几个角度入手,在综合考虑后,做出明智的决定。

    积极监测(Active surveillance)

    当前列腺癌确诊且该疾病呈可治愈性时,患者往往会被转诊到一位泌尿科专家(urologist)处,就手术切除前列腺进行讨论,或被转诊到一位放射肿瘤内科学家(radiation oncologist)处,就对前列腺(gland)进行放射(radiation)展开探讨。抑或是,当一位患者被检测出患有低风险的前列腺癌(low-risk prostate cancer)时,医生或许会建议该患者接受积极的监测(active surveillance)。

    积极监测指的是对患者进行密集的监测,而非进行介入根治疗法(invasive, curative treatment)。在通常情况下,患者每年需接受多项前列腺特异性抗原检测的监控,以及偶尔接受重复的活体检查(repeat biopsies)或影像学研究(imaging studies)。这种方法让患者能够规避(或者说患者至少能够预先阻止)因根治疗法(curative treatment)引起的潜在副作用(potential side effects)。

    综上,我们建议患者和主治医师就前列腺癌筛查的利弊展开探讨。

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