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妇科癌症筛查:必知事项(至2019年7月)

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    Kevin Elias博士(左)与 Dipanjan Chowdhury博士(右)正在研究检测早期卵巢癌的血检技术

  • 医学审校:Kevin Elias博士(Kevin Elias, MD)

    如今,宫颈癌(cervical cancer)是妇科癌症中唯一一种有常规筛查的病种。而妇科癌症最常见的子宫内膜癌(endometrial cancer)和卵巢癌(ovarian cancer)却缺少这类常规筛查,故医生和女性需密切关注这类疾病的症状。越早发现症状,治疗的成功率就越高。

    科学家们正在开发针对女性的早期检测技术,特别是卵巢癌——这种癌症往往在晚期方能确诊。以丹娜—法伯癌症研究所(Dana-Farber Cancer Institute)为例,研究人员正在探索一项用微小RNA分子检测早期卵巢癌的血检技术。

    以下是每一种妇科癌症的筛查和症状一览:

    宫颈癌(Cervical cancer)

    宫颈癌的标准筛查是巴氏涂片检查(也称宫颈涂片检查),暨医生在显微镜下检查从宫颈内收集的细胞是否存在异常性,这或许会表明细胞为癌症或癌前状态(pre-cancer)。近年来,女性接受人类乳头状病毒(human papilloma virus,简称HPV)感染的检测越来越常见,因为HPV病毒是绝大多数宫颈癌的诱因,故女性可以通过HPV单项检查或将其与巴氏涂片检查结合。医生指出,对巴氏涂片的一个常见误解是它可以检测所有妇科癌症,但实际情况是:巴氏涂片仅可用于宫颈癌检测。

    子宫内膜(子宫)癌(Endometrial (uterine) cancer)

    绝大多数确诊子宫内膜癌的女性都有阴道异常出血(abnormal vaginal bleeding)的现象。值得庆幸的是,子宫内膜癌往往可在早期阶段确诊,而这正是治愈率最高的时候。

    丹娜—法伯/哈佛大学癌症中心(Dana-Farber/Harvard Cancer Center)妇科肿瘤外科医师及研究员Kevin Elias博士(Kevin Elias, MD)指出,绝经后出血(post-menopausal bleeding)应作为女性立即就医的一个标记。对于绝经前(pre-menopausal)的女性而言,若经期间隔出现出血、出血时间更长或出血程度更严重,女性都应该立即就医。

    卵巢癌(Ovarian cancer)

    除卵巢癌筛查以外,女性应对以下症状格外留意:

    • 腰围增长,若伴有食欲骤减及进食时很快出现果腹感,要格外注意
    • 持续腹胀(Persistent bloating)
    • 排尿频次增多
    • 骨盆疼痛(Pelvic pain)

    若有上述症状,患者应立即就医,特别是在症状持续两周以上的情况下。Elias博士指出,尽管这些症状与某些胃肠道疾病相关,但出现上述症状的女性也需要咨询医生是否有做卵巢超声检查的必要。

    Elias博士强调: “若此前从未有过消化问题或胃酸反流的女性出现这些症状,特别是绝经后的女性,且几周内情况均未有改善,那么她需要立即就医。”

    妇科检查可往往与胃肠道检查一起完成。

    早期检测是关键

    针对卵巢癌展开可靠的筛查检测的需求日益增长,这是因为只有在疾病发展至晚期阶段时,患者才会出现体重增加或骨盆疼痛一类的症状。Elias博士观察到,在卵巢癌病例中,只有20%的女性在最早期(1期)时确诊;与之相比,80%的子宫内膜癌患者可在1期时确诊。疾病确诊的阶段至关重要:95%确诊为1期卵巢癌或子宫内膜癌的患者在确诊后的5年仍存活;在3期确诊的患者,只有25%的人在5年后仍有存活。

    为帮助医师在卵巢癌的更早期阶段确诊,Elias博士及其在丹娜—法伯癌症研究所和布莱根和妇女医院(BWH)的同仁们开发了一种血液检查技术,旨在将微小RNA分子(microRNA molecules)作为卵巢癌的发病标记。这项检查已被证实可以在尚未出现卵巢癌症状的女性中,检测出大多数1期卵巢癌病情。研究人员仍需探索的是,在时间上,该技术能够提前多久找到卵巢癌存在的证据。

    目前,研究人员正在探索这样一项议题:随着时间的退役,这些生物标记如何从早期卵巢癌演化成晚期阶段。研究人员对数千份存入生物银行的血样展开生物标记检测,并探究检测结果与卵巢癌的演化是否相关。

    在一年内,研究人员希望将这项检测作为临床研究的一部分。对卵巢癌发病风险一般及较高的女性而言,若该检测被证实具有精准及可靠性——暨若该检测没有遗漏早期癌症或 “找到” 并不存在的癌症——那么,研究人员希望它可以作为一项筛查工具,与基因检测(genetics tests)一同使用。

    检测疾病复发

    对于接受过妇科癌症治疗的女性而言,随访医护(follow-up care)涉及到与肿瘤内科学家进行定期检查和体检。疾病复发的征兆与首次确诊时出现的症状基本一致:

    • 子宫内膜癌和子宫癌(endometrial and uterine cancer):阴道出血
    • 骨盆疼痛
    • 卵巢癌:胃脏问题

    正因在宫颈癌治疗后,巴氏涂片检查的可靠性或有所降低,故丹娜—法伯和其它机构的研究人员正在研究在血液中寻找与癌症有关的DNA的检测作为检验疾病复发性的可行性。

    对于接受过卵巢癌的患者而言,早在1980年代,丹娜—法伯癌症研究所就联手布莱根和妇女医院开发了CA125检查(the CA 125 test)。该检查对血液中CA125蛋白质的数量进行测算,现往往被用于卵巢癌复发的监测中。

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