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良性前列腺增生(BPH)会引发前列腺癌吗?

  • 在60多岁至80多岁的男性群体中,良性前列腺增生(benign prostate hyperplasia,BPH)是一种常见的症状,它是由前列腺增大引起的。矛盾重重的研究提出一个共同的推测,良性前列增生真的会导致前列腺癌(prostate cancer)吗?

    我们采访了丹娜—法伯癌症研究所擅长治疗前列腺癌的一位肿瘤内科学家——Mark Pomerantz博士(Mark Pomerantz, MD),他解答了有关良性前列腺增生和前列腺癌关系的问题,并解释了良性前列腺增生与前列腺癌诊断有所不同。

    良性前列腺增生会引发前列腺癌吗?

    对这个问题,Pomerantz博士的回答是 “否” 。良性前列腺增生比前列腺癌要常见得多。尽管一个人同时患有良性前列腺增生和前列腺并非罕见,但这两种疾病并无关联。Pomerantz博士解释道: “如果大多数男性都患有良性前列腺增生,且其中很大一部分比例的男性患前脸腺癌,那么同时患有两种症状的男性比例将会很多。数年来,人们都对这两者是否有关联而感到困惑,但是没有确凿的证据能够证明两者之间存在关联” 。

    良性前列腺增生与前列腺癌有什么共同之处?

    良性前列腺增生和前列腺癌都会使前列腺增大,引发泌尿症状,致使前列腺特异性抗原出现(暨PSA,prostate-specific antigen marker,它存在于血液中,可用于筛查前列腺癌),并且具有遗传成分。研究表明,肥胖症(obesity)是引发前列腺增生和前列腺癌的一个风险因素,它还可让两种疾病引发的泌尿症状恶化。

    在年长的男性群体中,是什么引发了良性前列腺增生?

    当前列腺(prostate)肿胀且变得越来越大时,会出现良性前列腺增生。前列腺是位于膀胱下方、包围尿道(urethra)的腺体。良性前列腺增生会让尿道变窄,从而引发泌尿问题。

    Pomerantz博士表示: “有些研究建议,随着人年龄的增长,慢性炎症会逐渐累加,从而促使良性前列腺增生的生长。同时,我们也确实看到有一种遗传性的成分也影响了上述问题,但是为何前列腺会出现良性增长,以及缘何它更倾向于影响某些男性群体的机制还尚未得知” 。

    睾酮的浓度(testosterone levels)也会对这种非致癌性的疾病的生长有影响。Pomerantz博士说道: “毫无疑问的是,激素睾酮(hormone testosterone)与良性前列腺增生有关。我们知道这一点,是因为有些不能适当产生睾酮的患者中会出现罕见疾病,且这类患者没有得过良性前列腺增生” 。其它类型的激素与良性前列腺增生无关。

    如何区分良性前列腺增生和前列腺癌?

    尽管良性前列腺增生和前列腺癌都会产生前列腺特异抗原(PSA),但是我们可以通过鉴别前列腺特异抗原在前列腺中生长的位置来区分良性前列腺增生病例和前列腺癌病例。

    在良性前列腺增生病例中,细胞通常是在靠近前列腺中心的位置——暨尿道穿过的地方上繁殖。这种围绕在尿道的组织的生长会导致 “一些阻碍或滞留尿液的现象,且它会给予患者产生必须一直排尿的感觉,因为患者认为自己没有把尿液排尽” ,Pomerantz博士解释道。

    前列腺癌病例不同于良性前列腺增生病例,因为肿瘤细胞更倾向于在前列腺的周边出现。Pomerantz博士表示: “肿瘤细胞会经过一种完全不同的改变,而这种改变具有扩散以及造成更多的伤害” 。

    良性前列腺增生和前列腺癌有哪些症状?

    良性前列腺增生和前列腺的症状都包括:急需排尿;日夜排尿数次;排尿困难;尿流微弱;以及感到膀胱总是膨胀。有些前列腺癌的症状则是在排尿时出现疼痛或灼烧感、尿液及精液中带血,以及勃起困难。

    可以预防或治疗良性前列腺增生吗?

    目前,医界尚不知能够防御良性前列腺增生的方法,但一旦被确诊为良性前列腺增生,患者们是有法可医的。Pomerantz博士表示: “有针对良性前列腺增生的药物能够舒缓排尿,这些药物通过缓解尿道周围的炎症以及帮助缩小前列腺来打开尿道” 。此外还有泌尿手术(如:经尿道切除前列腺术,transurethral resection of prostate,简称TURP),这类手术可以切开由良性前列腺增生引发的阻滞,暨益处这个多余的前列腺组织。Pomerantz博士表示: “这种方法可以让患者在很长一段时间内得到缓释,但是最终良性前列腺增长还是会复发” 。

    然而,如果一位接受过良性前列腺增生的患者也正在接受前列腺癌的筛查或监测,那么这位患者的主治医生就必须格外谨慎,因为良性前列腺增生的药物能够改变前列腺特异抗原(PSA)的水平。Pomerantz博士对此作出进一步解释,一组名为 “5α-还原酶抑制剂(5-alpha-reductase inhibitors)” 的药物可平均双倍降低前列腺特异抗原水平。因为前列腺特异抗原是检查前列腺癌的一个标记,所以通常情况下,当前列腺癌产生时,前列腺特异抗原会增加,当解读前列腺特异抗原数值时,医生必须将上述前列腺特异抗原的效果纳入考量。

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