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青年男性睾丸癌的治疗

  • Christopher Sweeney, MBBS

    右为Christopher Sweeney医生(Christopher Sweeney, MBBS)

  • 虽然癌症最常见于老年人,但某些类型的癌症更容易在年轻群体中发生。罪魁祸首之一就是睾丸癌 (testicular cancer),青年男性的发病率极高, 它的平均诊断年龄仅为33岁。随着青春期的萌芽, 睾丸癌的发病率就开始上升,很多病例都发生在青春期和年轻男性中。

    多数年轻男性由于睾丸肿大去看医生,即被诊断患有睾丸癌,肿大的睾丸可能致痛也可能无痛。医生通过血液检测和超声波(ultrasound)来测试肿瘤标志物(tumor markers),以此诊断病情。

    “越早看医生,就越容易诊断,治愈的可能性也越大,” 丹娜—法伯的兰科泌尿生殖肿瘤中心(Lank Center for Genitourinary Oncology)的医学肿瘤专家 Christopher Sweeney (Christopher Sweeney,MBBS) 说。他与睾丸癌中心主任Clair Beard博士 (Clair Beard,MD)曾一起对患者进行治疗。Sweeney医生指出,丹娜—法伯95%以上的早期睾丸癌患者都痊愈了。

    “不幸的是,我们发现许多青春期男孩子在睾丸已经肿大了一段时间才来就医,这个时候就不得不采用更激进的治疗手法,” Lindsay Frazier医生 (Lindsay Frazier, MD) 说。她是丹娜—法伯/波士顿儿童医院癌症和血液疾病中心(Dana-Farber/Boston Children's Cancer and Blood Disorders Center)的肿瘤专家,还是该研究所新成立的青少年肿瘤中心(Center for Adolescent and Young Adult Oncology)的联席主任。“敦促年轻人早点就医有助于提高治愈率。”

    有证据表明,睾丸癌可能与遗传有关,如果一位男性的父亲或兄弟曾被诊断患有睾丸癌,他本人患睾丸癌的风险就会增加一倍。Sweeney医生进一步解释道,但还没有一种基因——比如导致乳腺癌的BRCA——在其它因素尚未明确的时候,被定义为睾丸癌的主要致病因素。这个疾病的发病率目前在上升,2017年大约有8850例预期新增病例——它在非裔美国男性中发现较少,在斯堪的纳维亚种族的男性中发现较多。

    虽然早期睾丸癌的治疗相当简单:一般是摘除睾丸,接着做化疗或放疗——但是,作为年轻的男性,尤其是患有睾丸癌时,治疗可能相对不那么简单,因为该疾病可能会导致患者产生生殖和性功能焦虑,还有一系列的情绪问题:来自孤独感、变化的人际关系,以及兼顾学业和工作等。找到适合的护理团队——包含了辅助服务的护理团队,例如来自社工服务精神健康咨询性健康专家的帮助——对于维护治疗期间和治疗后期的生活质量是相当重要的。

    青少年患者还面临一个难题:在哪里就诊?是去儿科中心还是成人诊所?

    “在丹娜—法伯,我们的青少年癌症研究中心为患者提供儿科肿瘤与成人肿瘤的综合治疗体验,” Frazier医生说。“我们诊所提供的治疗让患者感到最大程度的舒适,而且他们可以在这里获取抗癌旅程中需要的辅助服务。”

    尽管关于睾丸癌还有许多未知因素,缘何它在年轻男性中如此普遍也是个谜。丹娜—法伯的研究人员正致力于确定睾丸癌的基因特征、找到病症源头和预防措施。

    Sweeney医生和他的团队也强调了未参保或保险不足的男性们需要专业护理的重要性,这些人受困于没有保险或保险不足,因而不太可能在早期阶段就被诊断出来,治愈率也较低。

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