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为何化疗往往伴有副作用?

  • oral chemo drugs

    口服化疗药物图示

  • 化学疗法(chemotherapy)是一种用于治疗癌症的药物。化疗药物可单独使用,亦可与其它药物、手术或放射疗法结合治疗。

    化疗可用于:

    • 杀死癌细胞
    • 阻止癌症扩散
    • 减缓癌症生长速度
    • 使癌症变小,以便于完成手术或使手术更有效
    • 缓解由癌症引起的疼痛和其它症状

    化疗有不同用药方法,包括:

    • 静脉注射(Intravenously,简称IV)——从患者血管中直接注射到血液里
    • 肌肉注射(Intramuscularly,简称IM)——注射到患者肌肉中
    • 皮下注射(Subcutaneously,简称SC) ——在皮肤下注射
    • 局部敷药(Topically)——敷在皮肤上
    • 口服(Orally)——在诊所或家中口服(包括液体、片剂或胶囊)

    在癌症治疗的过程中,化疗可用于不同的治疗点。有些患者仅需接受化疗,而其他的患者或许会在手术前/后接受化疗,以摘除致癌肿瘤,或作为另一种疗法的辅助疗法。有些类型的癌症是用新型疗法治疗的,根本不需要化疗。

    为什么化疗会伴有副作用?

    通常来讲,比起化疗治疗癌症的有效性上,人们对化疗的认知往往更多地集中在它的副作用上。这些副作用的产生是因为化疗能够杀死快速生长和分离的细胞,杀死的细胞包括癌细胞,但也包括了高速率生长和分离的健康细胞,例如:毛囊细胞、皮肤细胞,以及连接消化管道的细胞。故此,化疗可能会带来以下常见副作用:

    • 恶心和呕吐
    • 食欲减退
    • 腹泻
    • 掉发
    • 口疮(Mouth sores)
    • 皮肤干燥
    • 疲劳

    控制副作用

    在化疗中,人们会经历不同程度的副作用。因为姑息疗法(palliative care)的提高,大多数人们都能够有效地控制化疗中的副作用。

    膳食上的更改可以帮助缓和其它消化问题,如:恶心和腹泻。患者可以向一位营养学家咨询,以确保自己最大程度地摄入健康的的卡路里,并且在食欲减退的情况下保持水分充足。您的护理团队也会向您推荐减缓恶心现象的药物。

    口腔和喉咙生疮是令人痛苦的,但是到位的口腔健康护理——包括每次餐前餐后刷牙——可以帮助预防疮口恶化或感染。您的癌症护理团队或许会开具一些口服清洗剂(oral rinses)。在理想的条件下,您在开始化疗疗程前也可以咨询一位牙医,从而帮助您判定口腔中需要注意护理的症状。

    掉发是化疗广为人知的副作用之一,但对于很多人来说,化疗药物只会引发毛发稀疏。一种新型防掉发的方法叫做头皮冷却法(scalp cooling),它涉及到在化疗开始之前、之中及之后,给患者的头部带上一种冷却、紧致的帽子。液体冷却剂在帽子中循环流通,降低给产生毛发的细胞的血流供应,以达到在化疗中保护头发的目的。

    保持活跃的状态是对抗疲劳的重要方法。对癌症患者而言,以走路、游泳、骑自行车或跑步为代表的有氧运动(aerobic exercises)获益最多。像瑜伽或拉伸,甚至伴有重量训练的耐力训练也会给癌症患者带来好处。在开始任何新的运动计划前,请您务必和主治医生咨询。

    科研人员也正在开发缓解化疗典型副作用的新疗法。靶向疗法(targeted therapies)不同于常规化疗(standard chemotherapy),因为前者的用药仅仅用于攻击由癌症引起的、携带一种特定分子靶向的细胞。因为这些药物可以更具体地杀死细胞,且同时有相对少的健康细胞也被一同杀死,这就大大地降低了一位患者可能会经历的副作用。很多临床试验也正在对这些新型靶向疗法用于多种癌症的治疗进行评估。

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