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免疫疗法与乳腺癌的新进展

  • Ian Krop MD

    左一为Ian E. Krop博士

  • 免疫疗法(immunotherapy)指的是利用人体自身免疫系统来对抗疾病的治疗方法。虽然,目前市面上尚未有乳腺癌的免疫疗法药物通过获批,但是由丹娜—法伯癌症研究所及其它机构主导的临床试验,正在对这类药物的有效性以及它们是否能与其它癌症疗法结合使用进行探究。

    “在我看来,接下来的五年里,我们的研究会有长足进展。我与同事一起带领着针对乳腺癌免疫疗法的临床试验,我们也对这些免疫疗法来改善乳腺癌治疗抱有极大希望” ,Ian E. Krop博士(Ian E. Krop, MD, PhD)说道,他是丹娜-法伯苏珊∙F∙史密斯女性癌症中心(Susan F. Smith Center for Women’s Cancers) 乳腺肿瘤内科学的主任。

    虽然免疫系统能帮助抵御癌症,但是癌症已经演化出一系列躲避免疫系统攻击的机制。有一类由抗体制成的药剂叫做免疫检查点抑制剂(immune checkpoint inhibitors),它们是能够克服癌症抵抗免疫系统攻击的关键防卫点之一,从而释放出针对癌细胞的免疫袭击。在针对某些黑色素瘤(melanoma)、 非小细胞肺癌(non-small cell lung)和其它癌症患者治疗的免疫药物已经获批,但是针对乳腺癌的还没有被批准。诚然,科学家们对今后将免疫疗法引入到治疗乳腺癌上还是持乐观态度的,特别是将乳腺癌免疫疗法和其它癌症疗法结合在一起这一点上。

    目前,仅用免疫疗法治疗乳腺癌——特别是仅用检查点抑制剂——只在很小的一簇乳腺癌患者中显现出疗效;因此,Krop博士补充道:这就表明了医生要对患者的免疫系统进行进一步刺激,或者说患者的免疫系统则需要借助外力来识别乳腺癌细胞。他指出,丹娜—法伯的临床试验正在对组合疗法的有效性进行探究,包括化疗(chemotherapy)和检查点抑制剂的结合,参与试验的不仅有早期、手术前的乳腺癌患者,也有转移性乳腺癌(metastatic breast cancer)患者。另外一个临床试验正在探究放射疗法(radiation)和检查点抑制剂的组合疗效。

    与此同时,科学家们还在继续研究缘何有些患者对免疫疗法产生反应,而有些却不能。研究表明:对免疫系统来说,癌细胞越易识别,免疫疗法越有效。Krop博士表示,临床试验的数据也表明:倘若一个癌细胞被免疫细胞包围,那么它对检查点抑制剂的抵御程度就更弱。Krop博士反复强调,科学家们需要对此作更多研究。

    Krop博士说: “在接下来的五年里,我们需要找到更好地运用当代免疫疗法的方法。同时,我们也会着手寻找新的免疫疗法——或是仅用免疫疗法来治疗,或是将它们与已投入使用的疗法进行结合治疗” 。

    了解丹娜—法伯癌症研究所有关乳腺癌治疗临床实验的信息。