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引发细胞产生致癌性的原因

  • 脱氧核糖核酸螺旋(DNA Helix)

    脱氧核糖核酸螺旋(DNA helix)

  • 细菌或病毒会从外部侵入、影响身体,而与之不同的癌症(cancer)则在人体内的细胞中产生。癌症始于细胞核深处的染色体中,而染色体则包含人类基因。

    人体细胞约有2.2万个基因,其中有数百个都参与到细胞分裂的过程中。这些基因保证细胞在一种有序、受控制的方式下进行分裂,暨分裂过程的每一步都在正确的时间、经由正确的提示操作、以正确的速度和顺序进行的,且在一系列特定的分裂后,一个细胞随即凋亡。

    有时,基因可出现一种影响自身功能的异常性,且后者由若干种存在形式:

    • 以一种突变(mutation)的形式存在,暨基因里的脱氧核糖核酸(DNA)出现拼写错误(misspelled)
    • 以一种复制错误(copying error)的形式存在,暨一个基因里呈现出过多或过少的副本
    • 以一种易位(translocation)的形式存在,暨一个基因或一个基因的一部分被移动到基因组(genome)的错误位置

    以上错误可借由多种途径出现。在有些案例中,它们或许是因为从父母中的一方遗传得来。更常见的是,这些错误可在人们的生活中产生,因为人们接触过有害的化学物质,如:烟草中的化学物质、过度暴露于阳光中的紫外线里,还有人只因运气不好——在细胞分裂时的DNA复制过程中产生了错误。

    大多数情况下,这些非遗传性的错误(也被称为体细胞突变——somatic mutations)能够被细胞自身修复。细胞有一系列 “校正” 自身DNA的机制,以证实遗传密码(genetic code)的字母处于正确的顺序,且当这些字母的顺序不对时,DNA的校正机制能用正确的字母代替不正确的。当基因的错位排列数(derangements)过多时,细胞无法正常作用,或细胞的分裂具有趋于失控、无法以特定的基因序列进行时,细胞则会在身体里永远地凋亡。

    因此,当上述校正无法进行时,或当一个具有致病性的细胞无法自毁时,细胞的生长和分裂便开始不受自身控制了。随着更多影响细胞寿命的突变的出现,一个细胞或可产生无节制生长的能力,从而侵犯周围的组织并转移到身体的其它部位,还能躲过免疫系统(immune system),并且存活期超出正常生命周期的范围,实际上变成一个癌细胞(cancer cell)。上述过程的产生周期通常为数年。

    尽管与正常细胞相比,这些突变让癌细胞具有了生存优势(survival advantage),但它们同时也带来一种依赖性(dependency),暨癌细胞只能依靠突变而存活。以这些突变为靶点,再利用特殊制造的药物进行治疗,是癌症医学里最具前景的疗法之一,这也就是我们常说的靶向疗法(targeted therapy)。