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成年患癌和儿童患癌的区别是什么?

  • Scott Armstrong, MD, PhD

    Scott Armstrong博士(Scott Armstrong, MD, PhD)是丹娜—法伯癌症研究所儿科肿瘤内科学的主任

  • Holcombe E. Grier, MD, and Lewis B. Silverman, MD

    来自丹娜—法伯/波士顿儿童医院癌症与血液疾病中心的儿科血液学及肿瘤内科学医师——Holcombe E. Grier博士(Holcombe E. Grier, MD)与 Lewis B. Silverman博士( Lewis B. Silverman, MD)

  • 成年人和儿童患癌的区别远不止年龄一个方面。两者在在很多方面都有着截然不同的疾病属性。

    或许最大的区别就是:癌症在成年人群体中的常见程度远超儿童群体,很大一部分原因是刺激疾病的基因突变可以经由多年的累积,并影响细胞的生长与分裂。在美国,每年确诊的15岁以下儿童患癌病例约为10600例,而成年人的癌症确诊病例超过170万(不包括最常见患癌类型——皮肤癌)。以上数据源自美国癌症协会(American Cancer Society)。

    有些类型的癌症在儿童群体中更为流行。近一半的儿科癌症病例都集中于白血病(leukemias)或淋巴瘤(lymphomas),另外26%的病例集中于脑部和中枢神经系统肿瘤(brain and central nervous system tumors)。相反地,在成年人病例中,白血病和淋巴瘤占所有癌症类型的比例不到10%,且脑部和中枢神经系统肿瘤的比例不到1.5%。

    有些最常见的儿科癌症类型在成年人群体中出现的频率极低。这其中包括成神经细胞瘤(neuroblastoma),这种肿瘤在10岁以上的患者群体中很少见,还有成视网膜细胞瘤(retinoblastoma),这种病例在20岁以上的群体中亦很罕见。另一方面,有些癌症被划分为癌瘤(carcinomas),它往往存在于皮肤或内部器官或腺体的保护层上;在所有成年癌症类型中,癌瘤的比例占75%,但是它在儿童病例中却极为罕见。

    除了上述模式外,儿科和成年癌症的区别还在于两种癌症生长、扩散的快速程度,以及其分子构成。

    儿科和成年癌症的表现不同之处

    与成年癌症相比,儿科癌症趋向于体现出更强劲的侵袭性以及生长速度更快。但是,也有一些例外,儿科癌症对某些疗法的反应要比成年癌症的好。

    例如,霍奇金淋巴瘤(Hodgkin lymphoma)的儿童患者——其5年幸存率为95%(幸存率,the five-year survival rate,指的是在确诊后的五年都存活下来的患者百分比);相应的,儿童非霍奇金淋巴瘤(non-Hodgkin lymphoma)患者的5年幸存率为91%;儿童急性淋巴细胞白血病(acute lymphoid leukemia,ALL)患者的5年幸存率为91%;以及儿童脑部及其它中枢神经系统肿瘤患者的5年幸存率为73%。与之相比,成年霍奇金淋巴瘤患者的5年幸存率为86%;非霍奇金淋巴瘤患者的为71%;急性淋巴细胞白血病的为71%;而脑部与脊髓肿瘤(brain and spinal cord tumors)的幸存率在小于10%到大于90%之间不等,这要取决于癌症的类型以及癌症发病的年龄。

    与成年癌症相比,儿科癌症往往在一个较为滞后、更成熟的阶段确诊,因为儿科癌症的生长和扩散速度通常极快。在确诊之时,80%的儿科癌症都已经扩散到身体的其它部分,而与之相比,同样的比例在成年癌症病例中只有20%。

    从一个基本的、基因水平层面来看,儿科癌症也与成年癌症有区别。儿童期癌症基因组(childhood cancer genomes,暨一个细胞内整个系列的基因)往往只有很少的基因突变(genetic mutations),少到只有10个突变;而研究发现,在某些病例中,成年癌症的细胞里很少出现、甚至没有上述突变。相反地,成年癌症细胞往往有数不胜数的基因突变,有时可多达100个或以上。

    研究表明,有些早期儿科癌症是由在胚胎发育阶段出现的基因突变而引起的。但是对于多数成年癌症病例而言,绝大多数而科癌症的诱因尚未得知。在成年群体内,基因突变往往是由于暴露在环境因素下而导致的,如:吸烟、石棉(asbestos)或紫外线照射。环境因素并不常见于儿童群体,部分原因是因为癌症在儿童期十分罕见,也因为对哪些儿童群体在早期发育阶段曝露在环境因素中极难追踪。

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