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茶叶与预防癌症:有何关联?

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    学界一直都有关于茶叶是否能降低患癌风险的研究,但是目前还没有标准的答案

  • 自古以来,饮茶便盛行于世,且人们往往把饮茶作为一种保健的方法。无论是绿茶还是红茶,学界一直都有关于茶叶是否能降低患癌风险的研究,但是目前还没有标准的答案

    茶是从茶树植物(Camellia sinensis)叶子上提取的产物,它含有一系列化合物,其中包括:生物碱(alkaloids)、多酚(polyphenols)、氨基酸(amino acids)、碳水化合物(carbohydrates)、蛋白质(proteins),以及挥发性有机化合物(volatile organic compounds)。茶叶的很多潜在健康益处都归因于多酚的抗氧化剂(antioxidant)作用。

    自2006年以来,有超过50个流行病学研究对饮茶和癌症风险的关系进行了检验,但是成果却是断断续续的。有些研究发现:饮茶人群在结肠癌、乳腺癌、卵巢癌、前列腺癌和肺癌方面的风险较低,而其它研究则无法证明出饮茶的好处。

    在有些研究里,科研人员找到了一些证明绿茶和红茶或可降低卵巢癌风险的证据。茶叶中的化合物里含有黄铜(flavonoids)和黄酮醇(flavonols),摄入后两者的程度越高,与较低的卵巢癌风险相关,这是从护理健康研究项目(the Nurses’ Health Study)中一个有关膳食习惯与健康的分析中得出的结论。别的研究则报告称,饮用绿茶或红茶与较低的患卵巢癌的风险有关,但是另外一个报告又发现,饮用绿茶并不能防止卵巢癌复发。

    丹娜—法伯/布莱根和妇女医院(Dana-Farber/Brigham and Women’s Cancer Center)营养学服务科的资深临床营养专家Stacy Kennedy(Stacy Kennedy, MPH, RD)表示: “饮茶与癌症的关系的确是一个复杂的问题。我们通常谈到的是,茶就像其它植物性食物一样含有支持免疫系统和抗癌的物质。但是学界目前的挑战是,茶叶单独作为降低癌症风险的证据还过于薄弱且不具有总结性” 。

    现在学界已证明,包括茶在内的滚烫热饮会增加人们患食管癌(esophageal cancer)的风险;故此,Kennedy老师建议:茶饮的温度要保持在温和或冷却的范围内,并且限制蜂蜜或糖的摄入,这是避免摄入人工甜味剂的最好的方法。

    大部分关于预防癌症的研究都集中在绿茶上,它含有更多儿茶酚(catechins),尽管有些研究也建议饮用红茶对人身体有好处。

    您不饮茶吗?没关系,学界也对饮咖啡与癌症风险的关系进行了研究,总体上没有找到摄入咖啡会引发癌症的证据。在有些案例中,甚至还出现了咖啡可以降低癌症风险的例证。2015年,丹娜—法伯癌症研究所的研究人员报告称,每日饮用含有咖啡因的咖啡或可提高结肠癌(colon cancer)患者的幸存状况