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解密癌症姑息疗法

  • 姑息疗法(palliative care)是往往被大众所误解的一种疗法。正因临终关怀(hospice)是一种很有名的姑息疗法,有些患者或许会认为这两者是等同的,故此,有些患者或许会对姑息疗法有抵触情绪,认为其只有在癌症的末期才应该寻求这种疗法。尽管有这样的误解,处于各种阶段治疗的癌症患者或许都能从广义上的姑息疗法中获益。

    我们采访了姑息疗法医师Kathleen Lee博士(Kathleen Lee, MD),对这项综合的癌症疗法以及最新的研究进展展开了讨论。

    何为姑息疗法?它如何帮助癌症患者?

    对患有严重疾病的人们——如癌症患者,其治疗团队往往是跨学科的,以改善患者的生命质量及减轻疾病症状的负担为使命。我们也希望为患者提供额外的一层支持,与他们的首要肿瘤学治疗团队通力合作。姑息疗法可以让重大疾病的患者自诊断开始,到疾病发展的轨线(disease trajectory),甚至在以根治为目的的治疗中都受益。

    我们可以这样比喻,姑息疗法就像一个金字塔一样,而临终关怀(hospice care)则是隶属于这个金字塔内的一种姑息疗法。在改善患者生命质量方面,临终关怀也采取一种综合及跨学科的方法,在患者生命的末期尤为突出。

    所有类型的癌症患者或许都能从姑息疗法中获益,这与他们的疾病种类及症状有关。对于癌症患者而言,姑息疗法能够帮助缓解癌症本身或其治疗带来的症状。例如,姑息疗法和治疗由化疗(chemotherapy)引发的恶心(nausea)及癌症带来的疼痛(cancer related pain),以及减轻多种类型的社会心理学或情绪上的压力,这不仅能让患者获益,还能帮助到他们的家人。

    我们的目标是真正与患者共情,了解他们是谁,对他们最重要的是什么,以及帮助他们打到治疗计划的目标及需求。

    什么类型的医生或临床人员会参与到姑息疗法中?

    在丹娜—法伯癌症研究所,我们的临终关怀团队包含了通过临终关怀及姑息医学委员会认证(board-certified in Hospice and Palliative Medicine)的医师、执业护理师(nurse practitioners)、医师助理(physician assistants)、临床社会工作者(clinical social workers)、药剂师(pharmacists),以及专职教士(chaplains)。在丹娜—法伯的门诊部和住院部,我们的团队都与患者的首要肿瘤学团队通力合作,为接受治疗的各个阶段的癌症患者提供专家级的呵护。患者的姑息疗法需求或许会随着时间的流逝而有所变化,这需要取决于注入癌症的阶段或患者接受的疗法种类等因素。

    姑息疗法还有其它的好处吗?

    姑息疗法临床人员可以帮助患者及家属对疾病有深入的了解,并且保证他们接收到的信息对他们而言是清晰明了的。我们也希望能助力患者接受的治疗是与他们的目标和价值观相一致的。正是有这样的概念,接受姑息疗法的患者们或许能更深入地参与到他们的治疗和护理中。

    此外,越来越多的证据显示,在提高生命质量方面,姑息疗法可帮助癌症患者缓解抑郁症(depression)和焦虑症(anxiety),因为癌症患者在处理其诊断结果和疾病方面可能会出现这两种症状。在某些病例中,姑息疗法或许还能够改善治疗的结果,例如:延长寿命——有些研究甚至表示,通过降低整体医疗损耗,姑息疗法具有改善医疗护理价值(health care value)的潜力。

    姑息疗法研究中还有其它的发展吗?

    因为姑息疗法还是一个相对新的研究领域,所以,医界还需要持续地对这一领域进行深入的研究,以了解我们能够更好地对患者进行医护的方法。照这样说,近几年来,姑息疗法也有了许多令人鼓舞的发展。在最近的一项研究中,在进行标准肿瘤学护理的同时,加上早期姑息疗法的介入,能够改善转移性非小细胞肺癌患者(metastatic non-small cell lung cancer patients)或(非结直肠癌类)胃肠道癌症((non-colorectal) gastrointestinal cancer)患者的生命质量。另一项近期研究表明,因骨髓移植(bone marrow transplant)而入院治疗的患者们在接受姑息疗法后,其生命质量下降的程度要小于仅接受标准移植医护的患者们。

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    丹娜—法伯癌症研究所姑息疗法医师Kathleen Lee博士(Kathleen Lee, MD)