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贫血症和癌症的关系

  • RBC

    红血细胞示意图

  • 贫血症(anemia)是一种引发疲劳的症状。引起贫血的原因有很多,包括:铁含量低或缺少维他命B12、疟疾,甚至是铅中毒。但是在癌症诊断里,癌症本身就可以引起贫血,化疗或其与癌症两者都亦是诱因。

    丹娜—法伯/波士顿儿童医院癌症与血液疾病中心(Dana-Farber/Boston Children’s Cancer and Blood Disorders Center)的儿科肝脏肿瘤科(Pediatric Liver Tumor Program)主任Allison F.O’Neill博士(Allison F. O’Neill, MD)表示,骨髓(bone marrow)是负责生产所有血细胞(blood cells)的工厂;红血细胞负责为人体器官输送氧气;在贫血症的案例中,红血细胞的含量极低。贫血症可由以下因素引起:缺少红血细胞(例如:流血)、红血细胞被破坏,以及无法产生红血细胞。贫血症的症状包括:眩晕、疲劳、胸腔疼痛、呼吸短促或心跳加速。

    我们采访了O’Neill博士和David P. Steensma博士(David P. Steensma, MD),两位都是丹娜—法伯癌症研究所的血液肿瘤内科专家,他们就贫血症和癌症的关系展开了回答。

    与贫血症有关的癌症有哪些?

    渗透到骨髓里的癌症——例如:白血病(leukemia)或淋巴瘤(lymphoma)——会与骨髓的功能展开竞赛,并且干预正常红血细胞的生成。O’Neill博士表示,如此便会引发贫血。

    Steensma博士表示,这也是为何有些癌症(如乳腺癌和前列腺)能转移到骨髓而同时引发贫血的原因。

    但是骨髓并不一定是患者出现贫血的唯一媒介。胃肠道系统癌症(gastrointestinal cancers)——如:结肠癌(colon cancer)和胃癌(gastric cancer)——都可以导致贫血,因为这类癌症往往会有频繁流血的症状,后者亦可引起贫血。

    如果一个年过50的人患有贫血症,并且没有其它可以解释他(她)贫血的原因,那么这一点可作为他(她)可能患有胃肠道系统癌症的一个表征依据。

    有时,快速恶化的癌症也会有肿瘤中心出现流血的现象。O’Neill博士说道: “这也许是血浓度(blood level)急速下降的一个诱因,也可能引发贫血的一个严重因素” 。

    癌症治疗会导致贫血吗?

    答案往往是会的。O’Neill博士表示: “化疗药物以快速分裂的细胞为靶向,从科学定义上来看,这些细胞即为癌症细胞。然而,这些药物同时也会攻击身体内其它快速分裂的细胞,其中包括:毛囊、胃肠道内衬和血细胞” 。

    如果红血细胞总数过低,患者可以接受输血(blood transfusions),或注入帮助红血细胞生长的药剂——如:促红细胞生成素(Epoetin)或阿法达贝泊汀注射剂(Darbepoetin alfa),每一周或每隔三周注射一次。

    Steensma博士提醒,对于癌症引发的贫血症,仅通过服用含铁药丸或食用更多的红肉通常是不管用的。除流血以外的案例,与癌症有关的贫血症往往不是由于缺铁导致的,因此,试图通过提高体内含铁量不会起作用。

    并不是每一位贫血症患者都有癌症

    两位专家都强调,患有贫血症并不意味着一个人就患有癌症,或者说他(她)会得癌。Steensma博士说道: “大多数常见的引发贫血的因素与癌症的关联性极低” 。

    贫血症常见于处于例假期的女性,特别是运动员群体中。从全球范围看,最常见的引发贫血症的因素有疟疾(malaria), 如镰状细胞疾病(sickle cell disease)或地中海贫血(thalassemia)等遗传症状,以及十二指肠病(hookworm)为代表的寄生虫(parasites)。

    Steensma博士说道: “癌症往往与贫血相关,但是贫血症有其它诸多非癌症的诱因” 。

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