Skip Navigation

青年癌症患者保存生育能力:家长必知事项

  • KB

    家庭执业护士Katelynn Brodigan(FNP)

  • 随着疗法的进步,很多曾在童年时期患过癌症的青年患者的幸存率大幅上升,其中很多人也到了考虑成家生子的年龄。

    然而,挽救儿童癌症患者生命的治疗也会对生殖细胞和组织造成永久性伤害,这是其中的副作用之一,会损害患者的生育能力。当前,丹娜—法伯/波士顿儿童医院癌症与血液疾病中心(Dana-Farber/Boston Children’s Cancer and Blood Disorders Center)的专家们为患者提供诸多有关保留生育能力的咨询服务,亦为想要做相关准备的患者提供干预措施方面的转诊服务。

    儿科生育保留项目(Pediatric Fertility Preservation Program)的家庭执业护士Katelynn Brodigan(Katelynn Brodigan, FNP)表示,在开始治疗之前,中心的专家们首先会为每一位新患者及其家属进行生育咨询,这是患者综合治疗计划的一部分。

    Brodigan护士说道: “治疗的主要目的固然是以幸存为出发点的,但是我们也专注于患者在治疗后的生命和生活质量,这也得益于我们对药物及其对生育能力的损害有了更深的了解” 。

    有哪些因素会影响生育能力?

    最有可能损害生育能力的化疗药物是烷化剂(alkylating agents)和重金属药物,如:环磷酰胺(cyclophosphamide)、白消安(busulfan)、卡铂(carboplatin)和顺铂(cisplatin),这些药物都会干扰癌症的DNA。对骨盆区有影响的放疗也会对生殖器官和组织有损害。

    总体上,接受干细胞移植(stem cell transplants)的患者们也具有不育的高风险,因为他们往往接受了全身的辐射(irradiation)及(或)结合烷化剂药物的化疗。

    幸运的是,现在有很多保留生育能力的策略,亦有正在开发和测试的新方案。

    男性生育保留

    有些男生已出现第二性征且即将接受可能对精子生成造成永久性伤害的治疗,对其而言,精子库(sperm bank)是一个选择。

    Brodigan护士说道: “一般来说,即便有些治疗对患者今后的生育影响风险极小,我们还是推荐所有能够提供精子样本的男性患者考虑精子库。这不失为一种 “保险政策” ——其过程相对简单,不具有侵入性,且一旦该患者结束了治疗,我们还可以对其进行再次评估,以了解长期保存该患者精子样本的必要性” 。

    对于已经出现第二性征但是无法提供精子样本的男生们而言,一位泌尿学专家或许会对其睾丸做手术活检,从取出的组织中也可以提取出精子,以作精子库储存使用。

    另外一种方案是低温保存睾丸组织术(testicular tissue cryopreservation),甚至很多还没有出现第二性征、不能产出精子的男生都可以通过该方案保存生育能力。这些患者的睾丸包含产生精子前体细胞(precursors)的干细胞,且癌症治疗或许会对这些干细胞造成损害。

    在开始治疗前,医生通过手术取出患者的小片睾丸组织,并在低温环境中进行储藏,以备后用。这种方法被定义为具有试验性,且医界尚未有女性经冷冻储存的睾丸组织而受孕的案例问世。我们希冀,今后会出现女性经低温保存睾丸组织术受孕的新疗法。

    女性生育保留

    已过青春后期的女性患者可以考虑培育卵子和冻卵方案,以作备孕使用。这是一个已获成功的方法,已有数百上千的宝宝们因此出生。另外一种方案则是将卵子与配偶或者精子捐献者的精子结合,培育一个胚胎并冷冻起来,以备后用。

    培育卵子需要女性患者接受激素治疗,以刺激卵巢里多个卵泡的形成。卵巢内含有的卵子可经一般的小手术提取,后被冷冻。这个过程大约需要两周,且会推迟癌症治疗。如果一位患者的医生认为其需要马上开始癌症治疗,这个方案或许不会被推荐给该患者。

    另外还有一个新方案,尽管它还处于试验阶段,但是它不会延缓青年女性患者的癌症治疗。与其用激素刺激卵巢内卵泡的形成,医生可将患者的一侧卵巢摘除,加以处理,并冷冻和储存起来,以备后用。当该患者考虑备孕时,医生会解冻卵巢组织切片,并将该组织嫁接到另一侧卵巢上,重新植入患者体内。

    这种方案虽然还处于试验阶段,但是Brodigan护士表示,它已经帮助140个宝宝顺利诞生, “所以我们知道,它是有效的” 。卵巢组织冷冻术适用于各个年龄段的女性患者,包括还没有出现第二性征的年轻女生。

    点击此处了解更多有关丹娜—法伯/波士顿儿童医院的儿科生育保留项目信息