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什么是脑转移瘤?该如何治疗?

  • PJ

    丹娜—法伯癌症研究所脑肿瘤专家——Patrick Wen博士(左)和Jan Drappatz博士(右)

  • 脑转移(瘤)(brain metastasis)指的是癌细胞从原位置扩散到脑部。尽管有相当部分比例的患者都有脑转移,但是转移到脑部的最常见的癌症是肺癌(lung cancer)、乳腺癌(breast cancer)、黑色素瘤(melanoma)、结肠癌(colon cancer)和肾脏肿瘤(kidney tumors)。 每年,美国有10万至40万人被确诊患有脑转移瘤,同比原发于脑部的肿瘤,这个数字的广泛度要高出许多倍。

    为何有些类型的癌症更容易转移到脑部?其背后的准确机制尚未得知,但是其中一个关键的因素值得注意:名为趋化因子(chemokines)的分子驱使肿瘤细胞游离到扩散的部位。此外,脑组织中的黏附分子(adherent molecules)或也可对特定的癌细胞产生 “粘性” 。

    根据美国脑肿瘤学会(American Brain Tumor Association)定义,85%的转移性脑癌都位于大脑(cerebrum,暨脑的最顶端、最大的部位),15%的转移性脑癌则位于小脑(cerebellum,暨脑的底部和后部)。在儿童群体中,脑部和中枢神经系统其它部位的脑转移较为罕见,只占儿童脑肿瘤的6%。

    幸运的是,近年来,脑转移瘤的治疗有了极大程度的提高,其中包括:手术(surgery)、放射疗法(radiation therapy)、化学疗法(chemotherapy)、免疫疗法(immunotherapy)以及靶向疗法(targeted therapies),这些疗法不仅帮助患者延长生命,还能帮患者保持良好的生命质量。丹娜—法伯癌症研究所(Dana-Farber Cancer Institute)和其它医院及研究所正在对一系列新疗法展开临床试验的测试。

    对于手术患者而言, 医生能够利用很多技术尽可能多地摘除肿瘤,同时保留健康的周围组织。这样的技术包括:功能性磁共振成象(Functional MRI)——这是一种非侵入性的影像学技术,它能帮助医生识别出脑部的重要功能;术中磁共振成像(Intra-operative MRI),这种技术能让外科医生在手术中直接地看到患者脑部的实时、内层影像;以及三维导航技术(3-D Navigation),它能让神经外科专家准确地定位深入或微小的脑肿瘤。

    在上述技术中,在脑部进行放射疗法(radiation therapy)的技术是立体定向放射外科治疗(stereotactic radiosurgery),它会向脑部的一个特定区域输送极高剂量的辐射(radiation),立体定向放射外科治疗常被用于向较大的肿瘤上输送多种、较小剂量的辐射。在丹娜—法伯癌症研究所(Dana-Farber Cancer Institute)与布莱根和妇女医院(Brigham and Women’s Hospital),放射肿瘤学家和物理学家开发出了一种一次性治疗颅内多个靶点的技术,我们称之为单中心、多靶点容积调强弧形技术(one-isocenter, multi-target volumetric modulated arc therapy)。

    化学疗法、靶向疗法和免疫疗法的提高能让一些患者体内转移性疾病的治疗方法同样适用于脑部转移性肿瘤。

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