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成人和儿童脑肿瘤的区别

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    在丹娜—法伯/波士顿儿童医院癌症与血液疾病中心(Dana-Farber/Boston Children’s),专家们通过Stop & Shop冠名的家庭儿科神经肿瘤学疗效诊所(Stop & Shop Family Pediatric Neuro-Oncology Outcomes Clinic)来帮助儿童患者顺利过渡治疗后的阶段。

  • 对于任何年龄的人们来说,脑肿瘤虽然相对罕见,但是成人和儿童都有可能患病。事实上,在儿童患者中,脊髓(spinal cord)和脑肿瘤(brain tumors)是第二常见的癌症类型,最常见的是白血病(leukemia)。但是,成人和儿童脑肿瘤还是有一些关键的不同之处的。

    “与成人相比,儿童更容易在脑的底部出现肿瘤,也就是脑干(brain stem)和小脑(cerebellum)部分——它们影响着人类行动和协调能力” ,原丹娜—法伯/波士顿儿童医院癌症与血液疾病中心(Dana-Farber/Boston Children’s Cancer and Blood Disorders Center)儿科医学神经肿瘤内科学(Pediatric Medical Neuro-Oncology)主任的Mark Kieran博士(Mark Kieran, MD, PhD)说道,“成人肿瘤更倾向于在脑的上半部出现,这个部分之于我们的记忆(memory)、语言(language)和思维(thought)能力至关重要。”

    其它的关键区别还在于:

    • 最常见的儿童脑肿瘤类型不同于最常见的成人脑肿瘤类型;
    • 儿童期脑肿瘤(childhood brain tumors)往往伴有不同的症状
    • 儿童期脑肿瘤不太可能从低级别(low-grade,暨肿瘤生长缓慢且侵袭性较低)演化成高级别(high-grade,暨肿瘤生长迅速且程度更为严重);
    • 患有脑肿瘤的儿童往往比患有类似症状的成人有更好的预后(prognosis),且大多数被诊断患有脑肿瘤的儿童和青少年都会得以幸存。
    • 对儿童期脑肿瘤的治疗往往与成人的不同。例如,患有脑肿瘤的儿童或许要接受比成人患者更高剂量的化学疗法(chemotherapy)。相类似地,对于年轻的患者而言,有些新型疗法方案正在让放射疗法(radiation therapy)逐渐退出舞台,因为近期的研究表明,在治疗年轻的脑肿瘤患者时,仅用手术(surgery)和化疗或可呈现长期的良好治疗效果。

    Kieran博士表示: “因为癌症在生物学上的差异,很多儿童期脑肿瘤对化疗呈良好反应。此外,从总体上来看,儿童对化疗的忍耐能力要比成人的好。”

    如今,超过一半的儿童脑肿瘤患者都能痊愈。患者的预后和长期存活(long-term survival)因肿瘤的类型而有所不同。

    正因儿童的脑部仍在发育阶段,所以脑肿瘤的治疗可以引发更多的副作用(side effects)。很多接受过脑肿瘤治疗的儿童们都有长期的问题,如:智力功能和运动机能(intellectual and motor function)方面的变化。这些长期的问题会让患者需要长期的呵护,以帮助他们的学校生活及余生。

    在丹娜—法伯/波士顿儿童医院癌症与血液疾病中心(Dana-Farber/Boston Children’s),专家们通过Stop & Shop冠名的家庭儿科神经肿瘤学疗效诊所(Stop & Shop Family Pediatric Neuro-Oncology Outcomes Clinic)来帮助儿童患者顺利过渡治疗后的阶段,这能够帮助年轻的脑癌或中枢神经系统(central nervous system)癌症患者学会管理癌症引发的长期副作用。丹娜—法伯癌症研究所还为青少年和青年脑肿瘤幸存者提供一个名为STEPS的辅助项目,STEPS项目的全称为“Success Through Education, Psychosocial support, and Socialization”,暨“通过教育、社会心理学辅助以及社交来获得成功”,该项目包含了针对患者、患者父母或看护人(caregivers)的月例活动。

    点击此处了解更多有关丹娜—法伯癌症研究所神经肿瘤学中心(Center for Neuro-Oncology)的信息