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机器人如何改善头颈癌症的治疗?

  • Incision

    左侧为机器人手术示意图,该技术不会在患者身上留下外缘切口及伤疤;右侧为开放手术示意图,它会在嘴唇到耳朵上留下一个切口

  • 口咽癌(oropharyngeal cancer)是美国第六大常见癌症,每年约有近4万个新增病例。尽管吸烟和饮酒会增加人们患口咽癌的几率,但是感染人类乳头状瘤病毒(human papillomavirus,简称HPV)会让患病的几率更高。曾患有口腔人类乳头状瘤病毒的人群比普罗大众患头颈癌症的几率要多出50倍。目前,近3/4的头颈肿瘤测试都呈现HPV病毒阳性。这些新确诊的病例中有越来越多的患者集中于40-50岁的男性群体中。

    自20世纪90年代初期以来,化疗(chemotherapy)和放疗(radiation)是医生治疗头颈癌症的首选疗法。然而,外科手术则不作为一线疗法,这是因为医生很难接触到头颈肿瘤,若要手术,侵入性外科手术(invasive surgery)就不可避免,但是这种手术会影响到人体器官的重要功能,从而导致吞咽困难,患者还需要插入饲管(feeding tube)。

    目前,来自布莱根和妇女医院(Brigham and Women’s Hospital)耳鼻喉科(Division of Otolaryngology)的Donald Annino博士(Donald Annino, MD, DMD)及Tom Thomas博士(Tom Thomas, MD, MPH)正在利用殿堂级的机器人来治疗头颈癌症患者。经口咽入路的机器人手术(transoral robotic surgery,简称TORS)是一种微创手术,其原理是将高清的三维放大器(high-definition 3D magnification)、机器人科技(robotic technology)以及微型仪器组合在一起,从患者咽喉(pharynx or larynx)中摘除一个良性肿瘤(benign tumor)或致癌组织(cancerous tissue)。这项技术于2011年被投入使用,至2014年9月,Annino博士和Thomas博士已经成功进行了逾45例相关的手术。

    与开放手术(open surgery)不同,经口咽入路的机器人手术不需要外缘切口(external incision)。相反地,细长的机器人手臂以及微小的外科工具会从患者的口腔进入,被引到肿瘤所在的部位。共有四个机器人手臂,其中一个手臂附有高清三维放大相机(high definition 3-D magnification camera),其它三个则像外科大夫的手臂一样作用,每一个手臂都握着一种不同的器械工具,取决于特定的任务。相机能够为外科手术提供更为高清的细节、范围的真实深度以及一个全景式的视野;与人类的手相比,机器人手能够让外科手术活动的范围更广。当对咽喉的脆弱部分进行手术时,机器人手术能够显现出更为重要的好处,如:可视化程度的增强、准确度和灵巧度。

    “现已证实,经口咽入路的机器人手术对头颈癌症患者而言是一种安全的治疗方案。它能缩短患者的住院时间,并且改善患者的生命质量” ,Annino博士说道。他还补充道,持续进行的科学研究显示:经口咽入路的机器人手术或可降低之后化疗和放疗的需求。

    本文原载于布莱根和妇女医院(Brigham and Women’s Hospital)博客——Health Hub