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癌症和肿瘤的区别

  • carcinoma

    癌细胞(carcinoma cells)

  • 癌症(cancer)是一种疾病,指的是几乎遍布体内的细胞开始不受控制地分裂。当实体组织(如:器官、肌肉或骨骼)里出现癌细胞增长时,我们称之为肿瘤(tumor),后者或可从血液及淋巴系统扩散到周围的组织中。癌症治疗旨在消除这些异常细胞,或减缓、阻止癌细胞扩散。

    实体肿瘤(solid tumors)被分为两大类:恶性(malignant,具有致癌性)肿瘤和良性(benign,不具有致癌性)肿瘤。具有致癌性的肿瘤可以侵入到身体内周围的组织中,且随着这些肿瘤的生长,有些癌细胞或许还会游离到身体的其它部位,以形成其它的 “继发性” 肿瘤( “secondary” tumors),我们也把后者称为转移(瘤)(metastases)。

    实体恶性肿瘤的例子包括癌(carcinomas)和肉瘤(sarcomas)。癌(carcinomas)指的是在细胞内生成的癌症,这些细胞是组织内层器官(tissue lining organs)的组成,如:肝脏(liver)或肾脏(kidney)。肉瘤(sarcomas)则是指身体结缔组织(connective tissues)中形成的癌症,例如:在肌肉、骨骼和神经中的癌症。

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    嵌合抗原受体细胞(CAR cells)攻击并杀死癌细胞示意图。CAR T-细胞疗法隶属于免疫疗法。

  • 良性肿瘤不会在身体内扩散或游离。大多数良性肿瘤都不具有致命性,但是有些脑部肿瘤仍可以引发炎症,并在肿瘤周围的娇嫩组织上形成压力。医生可以通过活检(biopsy)来判断一个肿瘤为良性或致癌性。

    血液癌症(blood cancer)通常不以实体肿瘤的形式存在。在白血病(leukemia)案例里,癌症往往是以一组特定的白血细胞(white blood cells)和幼稚红血细胞(immature blood cells)变得具有致癌性且 “排斥” 健康红血细胞的形式存在的。淋巴瘤(lymphoma)始于淋巴球(lymphocytes),后者是另外一种形式的白血细胞;淋巴瘤有游离至全身且在多个地方着落的倾向。多发性骨髓瘤(multiple myeloma)是血癌的另外一种形式,它涉及到浆细胞(plasma cells)的堆积,而浆细胞是能够在骨髓中产生抗体的成熟淋巴结。

    每一种血癌都有自成一体的阶段判定(staging system),这就决定了癌症在人体内的发展程度和位置。相反地,实体肿瘤的阶段判定则是依照美国癌症分期联合委员会(American Joint Committee on Cancer)的TNM系统(TNM system)而定。每一种类型的癌症阶段判定都参考一系列因素,包括:原发肿瘤的大小以及原发肿瘤是否已扩散到淋巴结和身体的其它部分。

    至于实体肿瘤癌症,有如下疗法可供选择,例如:放疗(radiation)、化疗(chemotherapy)、免疫疗法(immunotherapy)和(或)通过手术摘除(或部分摘除)肿瘤。手术或可缓解由其它疗法引起的副作用。免疫疗法已被证实能成功治疗包括肺癌(lung cancer)、膀胱癌(bladder cancer)、头颈癌(head and neck cancer)、肾癌(kidney cancer)、黑色素瘤(melanoma)以及淋巴瘤(lymphoma),且学界还正在对一系列其它癌症进行免疫疗法的测试。

    像实体肿瘤疗法一样,血癌的疗法也包括化疗、放疗和免疫疗法。干细胞移植(stem cell transplants)也被用于治疗多种血癌及某些不具有致癌性的血液疾病,如:再生障碍性贫血(aplastic anemia)、免疫缺陷疾病(immunodeficiency diseases)以及新陈代谢疾病(metabolic disorders)。CAR T-细胞疗法(CAR T-cell therapy)是一种新型免疫疗法,它的原理是利用特殊再造的T-淋巴球来更精准地攻击癌症细胞。迄今为止,CAR T-细胞疗法已被批准用于治疗难治性非霍奇金淋巴瘤(refractory non-Hodgkin lymphoma)以及儿科复发性急性成淋巴细胞性白血病(pediatric relapsed acute lymphoblastic leukemia, ALL)。

    因每位患者的情况不同,故肿瘤学家们会针对每位患者的病情制定个体化治疗方案,这是基于一系列因素的考量,包括:病情的进展情况、癌症所处的位置以及患者的整体健康情况。

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