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针对头颈癌症的免疫疗法的更新

  • Robert Haddad

    左一为Robert Haddad博士(Robert I. Haddad, MD)

  • 至2017年,对于晚期头颈癌症(advanced head and neck cancers)的患者而言,以免疫为基础的疗法开始显现出对于难治性肿瘤的有效成果。2016年,有两种免疫疗法(immunotherapy)药物经过获批,当标准疗法失效时可被投入使用,且其它很多的相关药物正处于临床试验阶段。

    免疫疗法的作用原理是增强人体对恶性肿瘤(malignancies)的自然防御能力。目前,免疫疗法应用最成功的两个领域是黑色素瘤(melanoma)和肺癌(lung cancer)。检查点抑制剂药物(checkpoint inhibitors)则让癌细胞更容易受到有着免疫系统 “杀手” 名号的T-细胞(T cells)的攻击。其中两种检查点抑制剂药物——派姆单抗(学名:pembrolizumab,药品名:健痊得,Keytruda)以及纳武单抗(学名:nivolumab,药品名:Opdivo)已于2016年经过获批,用于治疗标准疗法失效的晚期头颈癌症患者。

    丹娜—法伯癌症研究所的科学家们参与的临床试验显示,这些药物能够让大量上述患者的肿瘤缩小,并且延长幸存期——领导丹娜—法伯癌症研究所头颈癌症治疗中心(Head and Neck Cancer Treatment Center)的Robert Haddad博士(Robert Haddad, MD)表示。

    Haddad博士解释道: “我们正在测试在不同条件下免疫疗法药物的组合” 。

    丹娜—法伯癌症研究所设有这样一组临床试验:将纳武单抗与纳武单抗和伊匹单抗(学名:ipilimumab,药品名:Yervoy)组合进行对比,伊匹单抗是另外一种检查点抑制剂,是作为对疗法具有抵抗性的头颈鳞状细胞癌(squamous cell carcinoma of the head and neck (SCCHN))患者的一线疗法。另外一项临床试验则是测试纳武单抗+伊匹单抗与化疗作为一线疗法的对比。

    另外一个实验性检查点抑制剂名为lirilumab,与派姆单抗和纳武单抗相比,它针对的是一种不同的分子靶点。Haddad博士表示,丹娜—法伯癌症研究所正在进行将lirilumab和纳武单抗结合治疗转移性头颈鳞状细胞癌(metastatic SCCHN)患者的临床试验。转移性头颈鳞状细胞癌是头颈癌症最常见的一种形式,它在美国所有癌症类型的比例为3%-5%。

    此外,丹娜—法伯癌症研究所的科学家们还正在测试在手术前开始免疫疗法的疗法,目的是在移除癌症之前,让它先缩小。Haddad博士表示,在单项和组合免疫疗法药物的使用下,这种方法显示出 “具有广阔前景的早期成果” 。

    针对头颈癌症的免疫疗法的作用症处于变革的最初阶段。临床试验也在逐渐加分的过程中,科学家们正在探测其它检查点抑制剂及额外的免疫疗法策略——包括疫苗及(vaccines)和过继性细胞疗法(adoptive cellular therapy),以了解它们是否能让头颈鳞状细胞癌患者受益。

    点击此处了解更多来自丹娜—法伯癌症研究所免疫疗法(immunotherapy)和头颈癌症治疗(head and neck cancer treatment)的信息。