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子宫内膜异位症与子宫内膜癌有哪些区别?

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    右为丹娜—法伯癌症研究所苏珊·F·史密斯女性癌症中心(Susan F. Smith Center for Women’s Cancers)妇科癌症转化研究主任Panos Konstantinopoulos博士(Panos Konstantinopoulos, MD, PhD)

  • 子宫内膜异位症(endometriosis)是一种非癌性疾病(non-cancerous disorder),指的是位于子宫内的子宫内膜组织在身体的其它部位上出现的病症。它通常出现在下腹或骨盆,但也可以产生于任何器官或组织。相反的,子宫内膜癌(endometrial cancer)指的是当子宫内膜(endometrium)里的细胞开始异常生长,形成一个硬块,并有可能扩散到身体的其它部位。

    子宫内膜异位是一种较为常见的症状,它会影响3%-10%的处于生育年龄的女性。尽管子宫内膜癌影响的女性比例要小的多,但它仍然是美国最常见的妇科癌症(gynecologic cancer)。这两种疾病有在不同年龄段出现的趋势:绝大多数子宫内膜异位症患者在30岁-40多岁之间确诊;而子宫内膜癌的平均确诊年龄为62岁,且在45岁以下女性群体中较为罕见。

    子宫内膜异位症最常见的症状是疼痛,往往出现在下腹部或骨盆以及例假期。这是因为在例假周期结束时,上皮组织(endothelial tissue)——无论它在何处出现)——都会破裂并且出血。如果出血的位置在子宫以外,血液或在周围组织处堆积,并引发令人疼痛的肿胀或炎症。子宫内膜异位症同样会造成瘢痕组织(scar tissue)的出现,而后者会加剧疼痛。

    子宫内膜异位症的其它症状包括:生育能力降低(decreased fertility )、排便疼痛(painful bowel movements)、气胀(bloating)、便秘(constipation)、尿血(blood in the urine)、排尿疼痛(pain on urination)以及有时还有阴道出血(vaginal bleeding)。

    子宫内膜癌的部分症状与子宫内膜异位症相同。最常见的症状均有阴道出血,90%左右的女性在确诊时都有这种症状。其它诸多症状对子宫内膜癌不具有特异性,并且也可能源于其它诸多症状。

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    随着子宫内膜肿瘤逐渐增大,它们会引发一系列的问题,包括:骨盆疼痛或背痛、排尿疼痛、性行为疼痛、粪便或尿液带血,以及体重下降。

    医生采用活检来诊断子宫内膜异位症或子宫内膜癌。子宫内膜异位症的活检包括腹腔镜检查(laparoscopy),暨外科医生用一个带有照相设备、薄而灵活的观察管对患者的腹内和骨盆区域进行检查,并对可疑的子宫内膜组织进行采集。在检查子宫内膜癌时,该观察管会穿过阴道,进入子宫,以供医生采集组织样本。之后,病理学家对组织进行检验,以确定疾病的存无。

    对子宫内膜癌而言,病理学检查或许还会显示它的亚型种类、浸润程度以及侵犯周围组织的可能性。诊断子宫内膜癌的另一项技术为经阴道超声(transvaginal ultrasound),这是一种利用声波测量子宫内膜的厚度,从而帮助医生区分良性和恶性出血的原因。

    子宫内膜异位症的治疗可包括药物治疗,旨在缓解因疾病引发的疼痛。正因子宫内膜组织的生产往往取决于激素(hormones),故医生也可能开具激素阻滞药物(hormone-blocking agents)。手术或被用来摘除或灼烧子宫外的子宫内膜组织,亦可用于摘除引起输卵管(fallopian tubes)和卵巢(ovaries)位移的瘢痕组织。

    子宫内膜癌的治疗有赖于一系列因素,包括癌症的亚型、在人体内生长的程度、浸润性(aggressiveness)、对激素阻滞药物的反应程度以及患者的其它医学症状。大多数患者通过手术判断癌症生长的广度,并且尽可能多地摘除肿瘤。很多人还会接受放射疗法(radiation therapy),目的在于降低癌症复发的可能性。激素供给生长的肿瘤往往经激素阻滞药物治疗。癌症从原发位置扩散的患者有可能会接受化学疗法(chemotherapy),以杀死体内分散的癌细胞。

    总体而言,患有子宫内膜异位症与子宫内膜癌生长及总体上患癌风险上升无关。(有些罕见类型的卵巢癌——如:明细胞卵巢癌-clear cell ovarian cancer和子宫内膜样卵巢癌-endometrioid ovarian cancer,更常见于子宫内膜异位症患者,但这种患病风险极低,不到1%。)若一位女性目前或曾经患有子宫内膜异位症,且确有子宫内膜癌的存在,那么这趋于在年龄较大的情况下出现,而且具有高度的治愈率。2017年,一项针对10万余位女性展开的研究显示,子宫内膜异位症和子宫内膜癌的联系并无紧密的关联,因此两种疾病的生物学发展有明显的区别。

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